Los rastreadores de actividad física revelan vínculos entre el ejercicio, la memoria y la salud mental

Los rastreadores de actividad física revelan vínculos entre el ejercicio la memoria y la salud mental

Un estudio desvela los vínculos entre el ejercicio, la memoria y la salud mental gracias al uso de los rastreadores de actividad física. Esta información es muy útil para encontrar maneras de optimizar el ejercicio. Lo vemos en este artículo.

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Vínculos entre el ejercicio, la memoria y la salud mental

El ejercicio puede mejorar la salud cognitiva y mental. Pero no todas las formas e intensidades de ejercicio afectan el cerebro por igual. Los efectos del ejercicio son mucho más matizados. Las intensidades específicas de ejercicio durante un largo período de tiempo están asociadas con diferentes aspectos de la memoria y la salud mental; según un estudio.

Los hallazgos ofrecen información sobre cómo se podría optimizar el ejercicio.

Según los autores del estudio, la salud mental y la memoria son fundamentales para casi todo lo que hacemos en nuestra vida cotidiana. Dicen que este estudio trata de construir una base para comprender cómo las diferentes intensidades de ejercicio físico afectan los diferentes aspectos de la salud mental y cognitiva.

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¿Las personas más activan tienen mejor rendimiento cognitivo?

Los investigadores pidieron a 113 usuarios de Fitbit que realizaran una serie de pruebas de memoria, respondieran algunas preguntas sobre su salud mental y compartieran sus datos de estado físico del año anterior. Esperaban que las personas más activas tuvieran un mejor rendimiento de la memoria y la salud mental. Pero los resultados fueron más matizados.

Las personas que tendían a hacer ejercicio a baja intensidad se desempeñaban mejor en algunas tareas de memoria. Sin embargo, las que hacían ejercicio a alta intensidad lo hacían mejor en otras tareas de memoria.

Los participantes que eran más intensamente activos también reportaron niveles de estrés más altos, mientras que las personas que hacían ejercicio regularmente a intensidades más bajas mostraron tasas más bajas de ansiedad y depresión.

Las investigaciones anterior a menudo se ha centrado en los efectos del ejercicio sobre la memoria durante un período de tiempo relativamente corto durante varios días o semanas. Pero los investigadores de Dartmouth querían examinar los efectos durante un período de tiempo mucho más largo.

Los datos incluían conteos de pasos diarios, frecuencia cardíaca promedio, cuánto tiempo pasó haciendo ejercicio en diferentes «zonas de frecuencia cardíaca» definidas por FitBit (reposo, fuera de rango, quema de grasa, cardio o pico) y otra información recopilada durante un año calendario completo. Los participantes en el estudio fueron reclutados en línea de Mechanical Turk de Amazon, una fuerza de trabajo colaborativa.

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Influencia del ejercicio en las tareas de memoria

Los cuatro tipos de tareas de memoria utilizadas en el estudio se diseñaron para probar diferentes aspectos de las habilidades de los participantes, en diferentes escalas de tiempo. Dos conjuntos de tareas tenían como objetivo probar la memoria episódica, el mismo tipo de memoria que se usa para recordar eventos autobiográficos, como lo que hiciste ayer.

Se diseñó otro conjunto de tareas para probar la memoria espacial, el mismo tipo de memoria que se emplea para recordar ubicaciones, como dónde estacionó su automóvil. El último conjunto de tareas evaluó la memoria asociativa, la capacidad de recordar conexiones entre conceptos u otros recuerdos.

Los participantes que habían sido más activos durante el año anterior tendían a mostrar un mejor rendimiento de la memoria en general, pero las áreas específicas de mejora dependían del tipo de actividad que realizaban las personas.

Además, los investigadores encontraron que los participantes que a menudo hacían ejercicio a intensidades moderadas tendían a desempeñarse mejor en las tareas de memoria episódica, mientras que los participantes que a menudo hacían ejercicio a intensidades altas lo hacían mejor en las tareas de memoria espacial. Los participantes sedentarios que rara vez hacían ejercicio tendían a desempeñarse peor en las tareas de memoria espacial.

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Conexiones entre salud mental y memoria

Los investigadores también identificaron conexiones entre la salud mental de los participantes y el rendimiento de su memoria. Descubrieron que los participantes tendían a desempeñarse mejor en las tareas de memoria espacial y asociativa, mientras que aquellos con trastorno bipolar autoinformado tendían a desempeñarse mejor en las tareas de memoria episódica. Los participantes que informaron niveles más altos de estrés tendieron a desempeñarse peor en las tareas de memoria asociativa.

El equipo ha hecho que todos sus datos y códigos estén disponibles gratuitamente en Github para cualquier persona que quiera explorar o comprender mejor el conjunto de datos.

«Cuando se trata de actividad física, memoria y salud mental, hay una dinámica realmente complicada en juego que no se puede resumir en oraciones simples como ‘caminar mejora tu memoria’ o ‘el estrés daña tu memoria’», dicen los investigadores Y añaden: «En cambio, formas específicas de actividad física y aspectos específicos de la salud mental parecen afectar cada aspecto de la memoria de manera diferente».

Con investigación adicional, el equipo dice que sus hallazgos podrían tener algunas aplicaciones interesantes, como ayudar a los estudiantes a prepararse para un examen o reducir sus síntomas de depresión, para lo cual se podrían diseñar regímenes de ejercicio específicos para ayudarlos a mejorar su rendimiento cognitivo y su salud mental.

El estudio se publicó en la revista Scientific Reports a mediados de agosto de 2022.

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About Eva María Rodríguez

Redactora web y creadora de contenidos digitales especializada en seguros y finanzas, así como en deporte y vida saludable. Colabora con PuntoSeguro desde 2014.
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