El impacto del efecto de la radiación UV en el apetito y control de peso [Estudio]

Eva María Rodríguez |

En un estudio innovador, un equipo de dermatólogos ha evaluado el efecto de la radiación UV en el apetito y el control peso. Los resultados son sorprendentes: la exposición a la radiación ultravioleta (UV) aumenta los niveles de norepinefrina, disminuye los niveles de leptina e induce el «browning» de la grasa subcutánea, lo que incrementa el gasto energético. Este hallazgo podría abrir nuevas vías para la prevención y tratamiento de la obesidad y los trastornos metabólicos.

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El papel de la radiación UV en la salud

La radiación ultravioleta (UV) es un factor ambiental omnipresente que tiene efectos multifacéticos sobre la piel, el órgano más grande del cuerpo humano. Entre los beneficios más conocidos de la exposición a la radiación UV se encuentra la síntesis de vitamina D, esencial para la salud ósea y el sistema inmunitario. Además, la exposición moderada a la luz solar puede mejorar el estado de ánimo y ayudar a regular los ritmos circadianos.

Sin embargo, la radiación UV también tiene efectos perjudiciales. La exposición excesiva puede causar quemaduras solares, fotoenvejecimiento y aumentar el riesgo de cáncer de piel. Es fundamental equilibrar estos riesgos y beneficios, especialmente cuando se consideran nuevos usos terapéuticos de la radiación UV.

En este contexto, el reciente estudio publicado en el Journal of Investigative Dermatology ofrece una perspectiva novedosa sobre cómo la radiación UV podría influir en la salud metabólica. Los investigadores han descubierto que, además de sus efectos directos sobre la piel, la radiación UV puede afectar de manera significativa el metabolismo energético a través de mecanismos hormonales.

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Cómo la radiación UV afecta el apetito

Uno de los hallazgos clave del estudio es que la exposición a la radiación UV aumenta los niveles de norepinefrina, un neurotransmisor que juega un papel clave en la regulación del metabolismo y la energía. La norepinefrina estimula el sistema nervioso simpático, aumentando la tasa metabólica y promoviendo la lipólisis, el proceso de descomposición de las grasas almacenadas en el cuerpo.

Simultáneamente, la exposición a la radiación UV disminuye los niveles de leptina, una hormona producida por el tejido adiposo que regula el apetito y el peso corporal. La leptina envía señales al cerebro para reducir el apetito cuando las reservas de grasa son suficientes. La disminución de la leptina, inducida por la exposición a UV, aumenta el apetito, pero curiosamente no ocasiona un aumento de peso.

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Radiación UV y la regulación del peso

El fenómeno del «browning» de la grasa subcutánea es otro componente esencial descubierto en este estudio. El «browning» se refiere a la conversión de grasa blanca, que almacena energía, en grasa marrón, que quema energía. Esta transformación aumenta el gasto energético, lo que significa que el cuerpo quema más calorías, incluso en reposo.

Los investigadores observaron que los ratones expuestos a la radiación UV mostraban un aumento en el apetito debido a la disminución de la leptina, pero no ganaban peso adicional. En cambio, la energía extra consumida se quemaba a través del aumento del gasto energético, facilitado por la activación de la grasa marrón.

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Implicaciones para el tratamiento de la obesidad

Estos descubrimientos ofrecen nuevas posibilidades emocionantes para la prevención y el tratamiento de la obesidad. La capacidad de la radiación UV para aumentar el gasto energético y regular el apetito podría ser aprovechada para desarrollar nuevas terapias. Por ejemplo, podrían diseñarse tratamientos que imiten los efectos de la radiación UV en el metabolismo sin los riesgos asociados con la exposición prolongada a los rayos UV.

Comparado con métodos tradicionales de control de peso, como la dieta y el ejercicio, estas nuevas estrategias basadas en la radiación UV podrían ofrecer una alternativa eficaz y complementaria. Sin embargo, es necesario continuar investigando para entender completamente los mecanismos y asegurar que estas terapias sean seguras y efectivas a largo plazo.

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Consideraciones de seguridad y futuras investigaciones

A pesar de los beneficios potenciales, la exposición prolongada a la radiación UV puede tener efectos adversos significativos, como el envejecimiento acelerado de la piel y un mayor riesgo de cáncer de piel. Por lo tanto, es esencial encontrar un equilibrio y desarrollar métodos que puedan ofrecer los beneficios metabólicos sin los riesgos dermatológicos.

Los autores del estudio, incluyendo a Jin Ho Chung, MD, PhD, y Dong Hun Lee, MD, PhD, subrayan la importancia de seguir investigando para desarrollar estrategias que puedan replicar los efectos beneficiosos de la radiación UV sin los riesgos asociados. Esto podría incluir el desarrollo de nuevos fármacos o tratamientos tópicos que imiten los efectos de la UV sobre el metabolismo.

Este estudio fue publicado el 22 de mayo de 2024 en el Journal of Investigative Dermatology

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