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Insatisfacción corporal y depresión en niños, una conexión preocupante

Insatisfacción corporal y depresión en niños, una conexión preocupante

Eva María Rodríguez |

Un estudio despata una realidad preocupante: la insatisfacción corporal y depresión en niños. En una sociedad donde la imagen corporal adquiere cada vez más importancia, los resultados de este estudio resultan preocupantes. Investigadores de UCL han encontrado una relación directa entre la insatisfacción con el propio cuerpo a los 11 años y un aumento del riesgo de depresión a los 14. Este estudio longitudinal subraya la importancia de abordar estas cuestiones desde la infancia, especialmente en niñas, donde se duplica la asociación entre estas variables.

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Impacto del IMC  en la salud mental infantil

El estudio revela una correlación significativa entre un alto Índice de Masa Corporal (IMC) a los 7 años y síntomas depresivos en la adolescencia. Lo preocupante es que esta relación se intensifica cuando se considera la insatisfacción corporal y depresión en niños, con una prevalencia notoriamente mayor en niñas.

Los expertos advierten sobre los efectos negativos de un IMC elevado, no solo físicos, sino también psicológicos, resaltando la necesidad imperante de enfocarse en la salud mental desde temprana edad. En este sentido, Francesca Solmi, autora principal del estudio, enfatiza que es vital abordar estos temas en la infancia para prevenir trastornos futuros.

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La insatisfacción corporal como factor clave

El estudio arroja luz sobre el papel clave de la insatisfacción corporal en la conexión entre el IMC y los síntomas depresivos. Se encontró que la insatisfacción con el cuerpo a los 11 años explica un 43% de la asociación con la depresión posterior. Esta problemática es más aguda en niñas, quienes muestran una preocupación más profunda por su imagen corporal.

Solmi agrega: «La insatisfacción con la imagen corporal es un indicador significativo de problemas de salud mental a futuro, especialmente en niñas».

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Estrategias de intervención y prevención

Frente a estos hallazgos, surge la pregunta: ¿cómo podemos intervenir efectivamente? Los expertos coinciden en que las estrategias de intervención deben ir más allá de la simple reducción del IMC, considerando sus posibles impactos psicológicos.

Los investigadores proponen enfocarse en reducir la insatisfacción corporal mediante intervenciones psicológicas y formación en alfabetización mediática, que aborden temas como la autoestima y las comparaciones sociales.

«Las políticas de salud pública deben equilibrar la promoción de un peso saludable con el bienestar mental de los niños», señala Emma Blundell, coautora del estudio.

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Conclusiones del estudio y recomendaciones

Las conclusiones de este estudio son claras: la insatisfacción corporal y depresión en niños es un fenómeno que merece atención prioritaria. Los investigadores enfatizan la necesidad de más estudios para desarrollar intervenciones más efectivas. Además, destacan la importancia del entorno social y las relaciones entre pares en esta etapa de la vida. Solmi concluye insisitendo en que la reducción de la insatisfacción corporal en jóvenes podría ser una vía importante para prevenir la depresión, especialmente en niñas.

Este artículo está disponible en la edición de enero de 2024 de la revista The Lancet Psychiatry.

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