Ejercicio y salud mental: cómo el movimiento mejora tu bienestar emocional

Eva María Rodríguez |

¿Sabías que el simple acto de mover tu cuerpo puede tener un impacto profundo en tu bienestar emocional? Una de las claves para mejorar nuestro bienestar emocional de manera efectiva y accesible está al alcance de todos: hacer ejercicio físico. Pero, ¿cómo puede el ejercicio y el movimiento en general mejorar nuestra salud mental y nuestro estado emocional? Te lo contamos en este artículo.

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El vínculo entre el ejercicio físico y la salud mental

Según la Organización Mundial de la Salud, la salud mental se refiere a un estado de bienestar en el que un individuo puede realizar sus actividades cotidianas, manejar el estrés normal de la vida, trabajar de manera productiva y contribuir a su comunidad. Es esencial para una vida plena y satisfactoria, mantener una buena salud mental.

Diversos estudios científicos han encontrado un vínculo significativo entre el ejercicio físico y la mejora de la salud mental. La práctica regular de actividad física puede desempeñar un papel esencial en la mejora del estado de ánimo, la reducción del estrés, el aumento de la autoestima y la promoción del equilibrio emocional.

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Beneficios del ejercicio físico en el bienestar emocional

El ejercicio físico regular no solo fortalece nuestros músculos y mejora nuestra resistencia, sino que también tiene un impacto positivo en nuestra salud mental.

Veamos algunos de los beneficios más destacados.

Reducción del estrés y la ansiedad

El estrés y la ansiedad son parte de la vida moderna, pero ¿sabías que el ejercicio puede ser un poderoso antídoto contra ellos? Cuando te ejercitas, tu cuerpo libera endorfinas, conocidas como las «hormonas de la felicidad».

Estas endorfinas generan una sensación de bienestar y reducen los niveles de estrés y ansiedad. Incluso unos pocos minutos de ejercicio al día pueden marcar la diferencia y ayudarte a enfrentar los desafíos diarios con una actitud más tranquila y positiva.

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Mejora del estado de ánimo y la autoestima

¿Alguna vez has experimentado esa sensación de euforia y satisfacción después de un buen entrenamiento? Eso se debe a que el ejercicio libera endorfinas, como hemos dicho antes, pero también serotonina. Ambos son neurotransmisores relacionados con el estado de ánimo positivo.

Además, el movimiento también desencadena la liberación de dopamina, un neurotransmisor asociado con el sistema de recompensa del cerebro.

Cuando haces ejercicio regularmente, puedes experimentar mejoras significativas en tu estado de ánimo general, aumentar tu autoestima y promover una imagen corporal más positiva. El ejercicio te ayuda a liberar tensiones, a mejorar tu condición física y a enfrentar los desafíos personales con una actitud más confiada y optimista.

De hecho, varios estudios han demostrado que el ejercicio puede ser un factor clave en el tratamiento de la depresión y otros trastornos del estado de ánimo.

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Promoción del equilibrio emocional y la salud mental general

El ejercicio físico regular puede tener un impacto significativo en la promoción del equilibrio emocional y la salud mental en general. Cuando te mueves y te ejercitas, se liberan neurotransmisores y hormonas que no solo mejoran el estado de ánimo, sino que también regulan los desequilibrios químicos en el cerebro que pueden estar asociados con trastornos mentales.

Cabe destacar que varias investigaciones han demostrado que el ejercicio puede ayudar a regular el estado de ánimo, prevenir trastornos mentales y reducir el riesgo de desarrollar enfermedades neurodegenerativas. Además, el ejercicio puede mejorar la calidad del sueño, aumentar la energía y mejorar la capacidad cognitiva, lo que contribuye a un bienestar emocional más sólido.

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Ejercicios recomendados para mejorar el bienestar emocional

Ahora que comprendemos los beneficios psicológicos del ejercicio, es momento de explorar algunos ejercicios recomendados para mejorar tu bienestar emocional.

A continuación, vemos diferentes tipos de ejercicios y sus beneficios emocionales asociados.

Ejercicio cardiovascular

El ejercicio cardiovascular, como correr, nadar o hacer ciclismo, es excelente para mejorar el bienestar emocional. Estas actividades aumentan la frecuencia cardíaca y promueven la circulación sanguínea, lo cual ayuda a liberar endorfinas y a reducir el estrés. Además, el ejercicio cardiovascular mejora la resistencia física y promueve la salud cardiovascular en general.

Para obtener los beneficios emocionales del ejercicio cardiovascular, se recomienda realizar al menos 150 minutos de actividad moderada a vigorosa a la semana. Puedes comenzar con caminatas rápidas, aumentar gradualmente la intensidad y probar diferentes actividades para encontrar la que más disfrutes.

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Ejercicio de fuerza y resistencia

El ejercicio de fuerza y resistencia, como levantar pesas o participar en clases de entrenamiento de fuerza, no solo fortalece los músculos, sino que también tiene beneficios emocionales significativos. Estos ejercicios aumentan la confianza en uno mismo, mejoran la postura y la imagen corporal, y promueven la sensación de logro.

Incorpora ejercicios de fuerza en tu rutina semanal. Puedes hacer levantamiento de pesas, flexiones, sentadillas y ejercicios con bandas de resistencia. Comienza con pesos y resistencias adecuados para ti y aumenta gradualmente a medida que adquieras más fuerza.

⇒Lee esto también: Qué son los ejercicios isométricos y por qué debes incluirlos en tu rutina de fuerza

Ejercicio de yoga y mindfulness

El yoga y el mindfulness son prácticas que combinan el movimiento físico con la atención plena. Estas disciplinas se centran en la conexión entre la mente y el cuerpo, ayudándote a reducir el estrés, aumentar la conciencia corporal y promover un estado de calma y equilibrio emocional.

Existen diferentes estilos de yoga, desde los más dinámicos hasta los más suaves y relajantes. Puedes encontrar clases en línea o en tu comunidad local. Además, hay numerosas aplicaciones y videos disponibles que te guiarán a través de posturas y ejercicios de respiración para promover la relajación y la atención plena.

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Otras actividades físicas recomendadas

Además de los ejercicios mencionados, existen muchas otras actividades físicas que pueden mejorar tu bienestar emocional. El baile, las artes marciales, las actividades al aire libre como el senderismo o el ciclismo, e incluso la jardinería, pueden brindarte una sensación de alegría, conexión con la naturaleza y liberación de endorfinas.

Encuentra una actividad que te apasione y que se ajuste a tus intereses y habilidades. Elige actividades que disfrutes y que te motiven a mantenerte activo. Recuerda que la clave está en encontrar una forma de movimiento que te haga sentir bien tanto física como emocionalmente.

⇒Lee esto también: Consejos para que hacer ejercicio sea más agradable y motivador

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