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Así es como la privación del sueño puede dañar el cerebro

Eva María Rodríguez |

Es increíble pensar que una noche sin dormir no solo te deja agotado, sino que también puede afectar seriamente tu cerebro. De hecho, ¿sabías que la falta de sueño durante largos períodos puede aumentar el riesgo de enfermedades como el Alzheimer? Sí, la privación de sueño puede dañar tu cerebro. Un estudio ha arrojado luz sobre esto, y ha identificado una proteína que parece jugar un papel fundamental.

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¿Por qué deberíamos preocuparnos por dormir bien?

No es ningún secreto que, tras una noche en vela, nos sentimos hechos un asco. Pero, ¿cuánto sabemos sobre lo que realmente sucede en nuestro cerebro durante esas horas de privación  de sueño? Las investigaciones han demostrado que el cerebro sufre, y mucho. Las consecuencias a largo plazo de no dormir lo suficiente pueden llevar incluso a enfermedades neurológicas, incluido el Alzheimer.

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Detalles del estudio: el vínculo entre el sueño y una proteína protectora

Los estudios indican que la falta de sueño provoca daños neurológicos en el hipocampo, una parte del cerebro crucial para el aprendizaje y la memoria. Entonces, ¿qué están haciendo exactamente los investigadores al respecto? Un equipo de investigadores, dirigido por Fuyi Xu y Jia Mi, ha estado trabajando con ratones para entender este fenómeno. Tras privar a los roedores de sueño, observaron una disminución en una proteína protectora llamada pleiotrofina (PTN), lo que condujo a la muerte neuronal.

Pero no se detuvieron ahí. Para profundizar en sus hallazgos, evaluaron cómo estos ratones navegaban en un laberinto y aprendían a reconocer nuevos objetos después de no haber dormido. Los resultados fueron contundentes: la falta de sueño afecta gravemente su rendimiento.

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Pleiotrofina (PTN): la clave del problema

Mediante un análisis detallado de RNA, el equipo pudo identificar cómo la pérdida de PTN causa la muerte de células en el hipocampo. Y aquí viene la parte interesante y un tanto inquietante: al examinar estudios genéticos en humanos, encontraron que la PTN está implicada en el Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas.

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Conclusiones y reflexiones finales

Este estudio ha descubierto un nuevo mecanismo por el cual el sueño protege la función cerebral. Según los investigadores, los niveles de PTN podrían servir como un indicador de deterioro cognitivo resultante del insomnio. De ahí la importancia de no subestimar el poder de una buena noche de sueño. Además de sentirnos frescos y revitalizados, estamos protegiendo a nuestro cerebro de posibles daños.

El estudio  se publicó en el ACS’ Journal of Proteome Research el 23 de agosto de 2023.

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