Ejercicio en adultos mayores: ¿mejor solos o acompañados?

Eva María Rodríguez |

¿Sabías que la forma en que los adultos mayores se ejercitan podría influir significativamente en su nivel de actividad física? Para muchas personas, hacer ejercicio en compañía resulta mucho más motivador. Sin embargo, esto puede dar lugar a un menor rendimiento. Un estudio de la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU) arroja luz sobre esta cuestión. En él, se descubre que los adultos mayores que se ejercitan en solitario tienden a ser más activos que aquellos que lo hacen acompañados de sus parejas. Este hallazgo abre una ventana a nuevas posibilidades para mejorar la salud de nuestros mayores.

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Beneficios del ejercicio en solitario para adultos mayores

Realizar ejercicio de manera independiente parece ser la clave para que los adultos mayores aumenten su actividad física. El estudio de NTU reveló que aquellos que se ejercitan solos alcanzan mayores niveles de actividad en comparación con los que lo hacen en pareja. Esta diferencia podría atribuirse a la libertad de elegir rutinas adaptadas a sus necesidades individuales, promoviendo así una mayor motivación y compromiso.

Expertos como la doctora Sapphire Lin de NTU señalan que las rutinas establecidas en la vida matrimonial pueden dificultar la introducción de nuevos hábitos de ejercicio. Por tanto, enfocarse en rutinas personales puede ser más efectivo para lograr un estilo de vida activo y saludable en la tercera edad.

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Impacto del feedback personalizado en la actividad física

La personalización del feedback en dispositivos de seguimiento de actividad física juega un papel crucial en el aumento de la actividad física en los adultos mayores. El estudio destaca que aquellos participantes que recibieron retroalimentación en tiempo real sobre su actividad, mediante fitness trackers, mostraron mayores niveles de actividad física.

Esta observación sugiere que el feedback personalizado actúa como un motivador, ayudando a los usuarios a alcanzar y ser conscientes de sus metas de ejercicio. En est sentido, Lin recalca la importancia de esta retroalimentación, mencionando que ayuda a los adultos mayores a percibir y celebrar sus logros, reforzando así su motivación y compromiso con un estilo de vida activo.

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Retos y soluciones para el ejercicio en pareja

El ejercicio en pareja puede presentar desafíos únicos, especialmente para los adultos mayores. Según los hallazgos de NTU, las parejas tienden a ejercitarse menos que los individuos solos. Esto se debe, en parte, a la necesidad de coordinar actividades y preferencias, lo que puede dar como resultado compromisos menos activos.

Teniendo esto en cuenta, Lin propone que modificar las rutinas establecidas en un matrimonio de larga duración para incluir ejercicio conjunto puede ser especialmente difícil. Por ello, recomienda que cada miembro de la pareja establezca su propio régimen de ejercicio, respetando las necesidades y preferencias individuales, para superar estos obstáculos y fomentar un estilo de vida más activo.

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Promoviendo el envejecimiento activo y saludable

Fomentar el envejecimiento activo y saludable es un objetivo clave en nuestras sociedades. El estudio de NTU subraya la importancia de promover el ejercicio individual en los adultos mayores como una estrategia efectiva para aumentar su actividad física. Esta aproximación no solo beneficia la salud física, sino que también contribuye a la independencia y el bienestar emocional de los mayores.

En cualquier caso, es fundamental que las políticas y programas comunitarios reconozcan y apoyen estas conclusiones, ofreciendo recursos y actividades adaptadas a las necesidades individuales de este grupo poblacional, y ayudando así a construir una sociedad más saludable y activa para nuestros mayores.

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Conclusiones

La investigación realizada por la Universidad Tecnológica de Nanyang resalta una verdad importante: el ejercicio en adultos mayores individualmente puede ser más beneficioso que el ejercicio en pareja. Esta perspectiva abre nuevas vías para mejorar la calidad de vida de nuestros mayores, enfocándonos en estrategias que respeten sus necesidades y preferencias individuales. Al adaptar nuestras rutinas y políticas de salud con esta visión, podemos dar pasos significativos hacia un envejecimiento más activo y saludable. ¿No es acaso un objetivo valioso en nuestra búsqueda colectiva de bienestar y longevidad?

Este estudio fue publicado el 18 de octubre de 2023 en el  International Journal of Human–Computer Interaction. 

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