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Los resultados de las pruebas de esfuerzo pueden prever más que enfermedades cardiovasculares

Eva María Rodríguez |

¿Sabías que las pruebas de esfuerzo no solo sirven para detectar anomalías, como una baja capacidad aeróbica funcional, o problemas en las arterias coronarias? Las prueba de esfuerzo en cinta rodante, respaldada por un electrocardiograma (ECG), es un examen conocido para muchos. Aunque generalmente se utiliza para diagnosticar afecciones cardíacas, un estudio saca a relucir que sirven para mucho más, como predecir causas de muerte no cardiovasculares.

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Pruebas de esfuerzo: un diagnóstico que va más allá del corazón

Las pruebas de esfuerzo son un examen no es invasivo que, aparte de revelar la salud de nuestro corazón a través del ECG, nos ofrece otros datos igual de relevantes. Nos habla de nuestra capacidad aeróbica, cómo se recupera nuestro corazón tras el esfuerzo y hasta nos da una medida estandarizada de nuestra frecuencia cardíaca durante el ejercicio.

El doctor Thomas Allison, del Centro Integrado de Pruebas de Estrés de Mayo Clinic y   autor principal del estudio, ofrece una perspectiva muy interesante:

«Aunque se trataba de una prueba de esfuerzo cardíaco, descubrimos que el cáncer era la principal causa de muerte, con un 38%, mientras que sólo el 19% de las muertes eran cardiovasculares. Los resultados de las pruebas de ejercicio incluyeron baja capacidad de ejercicio, frecuencia cardíaca máxima baja y una recuperación lenta. de la frecuencia cardíaca después de la prueba de esfuerzo se asociaron con una mayor mortalidad«.

El estudio examinó a 13.382 pacientes que no tenían problemas cardiovasculares iniciales ni otras enfermedades graves y que habían completado pruebas de ejercicio en la Clínica Mayo  entre 1993 y 2010, y luego fueron seguidos de cerca durante un período promedio de 12,7 años.

Los hallazgos sugieren que los médicos deberían centrarse no solo en los resultados del ECG sino también en los datos de las pruebas de ejercicio, como la baja capacidad aeróbica funcional, el índice cronotrópico bajo y la recuperación anormal de la frecuencia cardíaca. Se debe alentar a los pacientes a aumentar su actividad física si estos resultados son atípicos, incluso si los resultados del ECG no muestran ningún riesgo cardiovascular significativo, dice el doctor Allison.

Los resultados del estudio se publicaron en el volumen 98 de septeimbre de 2023 la revista en Mayo Clinic Proceedings.

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¿Qué es una prueba de esfuerzo con ECG?

Por si no lo tienes claro, vamos a ver qué es una prueba de esfuerzo con ECG, cuánto dura y para qué se usa.

La prueba de esfuerzo con ECG, o simplemente «prueba de esfuerzo», es un procedimiento médico diseñado para evaluar el comportamiento del corazón durante el esfuerzo físico. Es especialmente útil para detectar problemas cardíacos que podrían no ser evidentes cuando el cuerpo está en reposo.

Durante la prueba, el paciente camina o corre sobre una cinta rodante mientras se monitoriza constantemente su frecuencia cardíaca y la actividad eléctrica del corazón mediante un electrocardiograma (ECG). El nivel de dificultad del ejercicio aumenta progresivamente, ya sea incrementando la velocidad de la cinta o su inclinación. La idea es someter al corazón a un esfuerzo creciente y observar su respuesta.

¿Cuánto dura una prueba de esfuerzo?

La duración de la prueba de esfuerzo puede variar según el protocolo específico que se esté usando y las condiciones individuales del paciente. Sin embargo, en general, una prueba de esfuerzo típica dura entre 10 y 15 minutos de actividad física efectiva. A esto se le deben sumar unos minutos iniciales para la colocación de los electrodos y la calibración del equipo, así como un periodo de observación post-ejercicio para garantizar que el paciente se recupera adecuadamente.

¿Qué tipos de anomalías se pueden detectar?

La prueba de esfuerzo con ECG es una herramienta sumamente valiosa para detectar diversas anomalías cardíacas:

  • Isquemia miocárdica: se refiere a una falta de suministro de sangre al músculo del corazón, generalmente causada por la obstrucción de las arterias coronarias. Esta situación puede manifestarse en el ECG como cambios característicos durante el ejercicio.
  • Arritmias: durante el esfuerzo, pueden aparecer ritmos cardíacos irregulares que no se manifiestan en reposo.
  • Capacidad cardíaca reducida: si el corazón no puede mantener un suministro adecuado de sangre al cuerpo durante el ejercicio, puede ser indicativo de una enfermedad cardíaca.
  • Anomalías en la recuperación: una vez finalizado el esfuerzo, la frecuencia cardíaca y el ECG deben volver a la normalidad en un tiempo determinado. Si esto no sucede, puede ser señal de problemas cardíacos.
  • Síntomas relacionados: aunque no sean anomalías en el ECG, la aparición de síntomas como dolor en el pecho, falta de aire o mareos durante la prueba son de suma importancia y deben ser evaluados por el médico.

Es esencial recordar que, si bien la prueba de esfuerzo con ECG puede detectar muchas anomalías cardíacas, no todas las condiciones cardíacas pueden manifestarse durante la prueba. Por ello, siempre es importante combinar los resultados con otros estudios y el juicio clínico del médico especialista.

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