Riesgos de altas dosis de vitamina B3 en la salud cardiovascular

Eva María Rodríguez |

La niacina, o vitamina B3, es un componente nutricional clave para mantener un estilo de vida saludable. Sin embargo, un estudio arroja luz sobre el impacto que pueden tener las altas dosis de vitamina B3 en nuestro bienestar cardiovascular. Te lo contamos con más detalle a continuación.

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La paradoja de la niacina y la salud cardiovascular

A lo largo de los años, la niacina ha sido ampliamente reconocida por su capacidad para mejorar los niveles de colesterol, actuando tanto en la reducción del LDL (o colesterol «malo») como en el incremento del HDL (colesterol «bueno»). Sin embargo, estudios más recientes sugieren que la relación entre la niacina y la salud cardiovascular es mucho más compleja de lo que se pensaba inicialmente. Este fenómeno, conocido como la «paradoja de la niacina», indica que a pesar de su efecto positivo sobre los niveles de colesterol, las altas dosis de vitamina B3 no necesariamente se traducen en una reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares.

El estudio en cuestión revela cómo el exceso de niacina puede estar relacionado con un mayor riesgo de mortalidad por enfermedad cardiovascular, específicamente por infarto de miocardio y accidente cerebrovascular. La investigación, liderada por Stanley Hazen de la Clínica Cleveland, identifica un mecanismo molecular que explica cómo un consumo excesivo de esta vitamina podría ser contraproducente para la salud del corazón.

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Riesgos de altas dosis de vitamina B3

La clave de los hallazgos de Hazen y su equipo radica en la identificación de dos metabolitos específicos producidos durante la descomposición de la niacina en el organismo. Estos compuestos, la N1-metil-2-piridona-5-carboxamida (2PY) y la N1-metil-4-piridona-3-carboxamida (4PY), han sido asociados con un incremento en el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Lo preocupante es que estos efectos adversos se correlacionan con niveles elevados de estos metabolitos en la sangre, lo cual es común en personas que consumen suplementos de niacina en dosis altas sin supervisión médica.

Este descubrimiento no solo subraya la importancia de moderar nuestro consumo de suplementos de niacina, sino que también plantea serias preguntas sobre el enriquecimiento de alimentos con este nutriente. Hazen sugiere que, dada la prevalencia de alimentos enriquecidos y la facilidad de acceso a suplementos de venta libre, es fundamental adoptar un enfoque más cauteloso respecto a nuestro consumo de vitamina B3.

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Implicaciones prácticas para la dieta y suplementación

Ante estos hallazgos, es esencial reconsiderar nuestra relación con la niacina y su inclusión en la dieta diaria. Mientras que la vitamina B3 sigue siendo un componente crucial para la salud, este estudio recalca la necesidad de equilibrar su consumo. Hazen recomienda priorizar una alimentación rica en frutas, verduras y proteínas magras, que naturalmente proveen la cantidad adecuada de niacina, sobre la suplementación no supervisada.

La conclusión principal de este estudio no es eliminar la niacina de nuestra dieta, sino más bien abogar por un consumo informado y medido. La supervisión médica se convierte en un factor clave al considerar la suplementación, especialmente para aquellos que podrían estar en riesgo de consumir altas dosis de vitamina B3 a través de su dieta o suplementos.

Este estudio se publicó el 19 de febrero de 2024 en la revista Nature Medicine. 

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