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¿Cuál es el vínculo entre la hipertensión y el deterioro cognitivo?

¿Cuál es el vínculo entre la hipertensión y el deterioro cognitivo?

Eva María Rodríguez |

La hipertensión afecta a más de mil millones de personas en todo el mundo. Muchas de ellas entienden que esto aumenta el riesgo de problemas cardiovasculares. Pero va mucho más allá. ¿Sabías que existe un vínculo entre la presión arterial alta y el deterioro cognitivo?

Un estudio revela cómo la hipertensión afecta significativamente las capacidades cognitivas, incluso sin la presencia de un accidente cerebrovascular. Esta investigación esclarece la relación entre la presión arterial elevada y la disminución de la función cerebral, destacando la importancia crítica de entender este vínculo.

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Hipertensión y salud cerebral

La hipertensión se ha convertido en una epidemia global con profundas implicaciones en la salud cerebral. Este trastorno, más allá de sus conocidos efectos cardiovasculares, tiene un impacto significativo en el deterioro cognitivo. De hecho, se ha demostrado que la hipertensión puede deteriorar las funciones cognitivas, incluso en ausencia de accidentes cerebrovasculares, alterando la dinámica cerebral de formas aún no completamente entendidas.

La comprensión de cómo la hipertensión influye en la salud cerebral sin mediar un evento cerebrovascular es clave, ya que podría abrir nuevas vías para el tratamiento y la prevención del deterioro cognitivo en pacientes hipertensos. Estos hallazgos subrayan la importancia de controlar la presión arterial no solo para proteger la salud del corazón, sino también para preservar las funciones cognitivas.

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La importancia del sistema inmunológico en la hipertensión

La investigación ha  revelado que la activación anormal de células inmunológicas en el cerebro, desencadenada por la hipertensión, contribuye significativamente al deterioro cognitivo. Un componente clave en este proceso es la interleucina-17 (IL-17), una citoquina que, cuando se activa inapropiadamente, puede afectar adversamente la función cerebral.

Este descubrimiento se realizó utilizando el modelo de hipertensión DOCA, que simula una forma común de hipertensión en humanos, proporcionando así una visión más realista y aplicable de la enfermedad.

Estos hallazgos no solo ayudan a comprender mejor el papel del sistema inmunológico en la hipertensión, sino que también ofrecen potenciales nuevas vías para el tratamiento, enfocándose en la modulación de la respuesta inmune para preservar la salud cognitiva en pacientes hipertensos.

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Mecanismo de deterioro cognitivo

La investigación también ha descubierto un mecanismo clave en el deterioro cognitivo: la activación anormal de células inmunes en las meninges, causada por la hipertensión. Esta activación inusual conduce a la liberación de interleucina-17 (IL-17), un agente proinflamatorio que afecta negativamente la función cerebral. Estudios en modelos de ratones han mostrado que altos niveles de IL-17 en el líquido cefalorraquídeo y el cerebro están vinculados a una función cerebral deteriorada.

Este descubrimiento no solo proporciona una comprensión más profunda de cómo la hipertensión afecta la cognición, sino que también sugiere un nuevo objetivo terapéutico: las células inmunes activadas en el cerebro. Al identificar y entender mejor estos mecanismos, los científicos abren la puerta a nuevas estrategias de tratamiento que podrían mitigar o incluso revertir el deterioro cognitivo relacionado con la hipertensión.

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 Hipertensión y deterioro cognitivo: estrategias de tratamiento y prevención

Frente a los desafíos presentados por el deterioro cognitivo inducido por la hipertensión, la investigación actual sugiere que centrar la atención en las células inmunes sobreactivas del cerebro podría ofrecer un enfoque terapéutico prometedor. Experimentos en los que se bloqueó la función de estas células inmunes han mostrado una restauración de la función cognitiva en modelos de ratón, lo que indica que estas células juegan un rol crucial en el deterioro cognitivo asociado a la hipertensión.

Además, diferentes iniciativas destacan la importancia de la prevención, subrayando la relación entre la hipertensión y problemas de salud cerebral, como el riesgo de demencia y accidente cerebrovascular, especialmente en poblaciones de alto riesgo como los hombres negros jóvenes. Estas estrategias no solo buscan tratar los síntomas, sino también educar y promover cambios en el estilo de vida que puedan prevenir o mitigar los efectos de la hipertensión en la salud cerebral.

Sin duda, el impacto de la hipertensión en el deterioro cognitivo es un área de estudio necesaria que continúa revelando conexiones importantes para la salud cerebral. Estos hallazgos no solo ayudan a comprender mejor la hipertensión y sus efectos, sino que también abren caminos hacia tratamientos y estrategias de prevención más efectivos.

El estudio fue publicado en Nature Neuroscience el 4 de diciembre de 2023.

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