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Un estudio identifica señales de advertencia de mala salud mental en atletas

Un estudio identifica señales de advertencia de mala salud mental en atletas

Eva María Rodríguez |

El bienestar mental de los atletas ha sido un tema de discusión en la comunidad deportiva durante mucho tiempo. Ahora, un estudio realizado por expertos en psicología deportiva de la Universidad de Staffordshire y la Universidad Metropolitana de Manchester ha identificado señales de advertencia de mala salud mental entre los atletas. A continuación hablaremos sobre señales de advertencia de mala salud mental en atletas. También veremosy cómo se pueden aplicar para mejorar el bienestar psicológico de los atletas.

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Señales de advertencia de mala salud mental en atletas

Más de 400 atletas de diferentes deportes y niveles de experiencia fueron interrogados. Los resultados mostraron que las creencias irracionales de los atletas están relacionadas con una menor confianza en sí mismos y, a su vez, con una mayor ansiedad competitiva y síntomas depresivos. Las frases que reflejan creencias de autodesprecio, como «si pierdo, soy un fracaso», son señales de advertencia, según los autores.

Este estudio es particularmente relevante en la comunidad deportiva. El motivo es que la salud mental de los atletas ha sido un tema cada vez más importante.

A menudo, los atletas enfrentan desafíos como lesiones, presión de rendimiento y deselección. Estas situaciones pueden exacerbar los síntomas de mala salud mental. El estudio destaca la importancia de abordar las creencias irracionales de los atletas para mejorar su bienestar psicológico. También habla de su capacidad para manejar el estrés competitivo.

Según Paul Mansell, Profesor de Psicología del Deporte y el Ejercicio en la Universidad de Staffordshire: «A pesar de los beneficios psicológicos de la actividad física, los estudios con frecuencia informan sobre una salud mental deficiente en los atletas, que puede verse exacerbada por adversidades, como lesiones, deselección y presión de rendimiento».

El Dr. Martin Turner, de la Universidad Metropolitana de Manchester, explicó que en este estudio «se descubrió que las creencias de autodesprecio son el principal predictor de baja confianza en uno mismo». Explicó que «cuando un atleta se menosprecia y usa un lenguaje como ‘Ssi pierdo, significa que soy un fracaso’, es más dañino y es más probable que conduzca a la pérdida de confianza». Es probable que esto tenga un efecto en cadena en el rendimiento y el bienestar, según Turner.

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Las creencias irracionales

Mansell explica que investigadores «las creencias de los atletas, cómo ven el estrés, sus niveles de confianza en sí mismos y reunimos todos estos datos para determinar qué podría predecir el bienestar psicológico». Descubrieron que «las creencias irracionales son una razón central de los síntomas de mala salud mental que se manifiestan en atletas.»

Las creencias irracionales son pensamientos extremos, rígidos e ilógicos que tienen las personas. Estas creencias pueden tener un impacto negativo en la salud mental de los atletas. Esto afecta especialmente en su confianza en sí mismos y en su capacidad para manejar el estrés competitivo. Algunos ejemplos de creencias irracionales que se identificaron en el estudio incluyen:

  • «Debo tener éxito en todo lo que hago»
    «Si no gano, soy un fracaso»
  • «Si no soy el mejor, no soy nada»
  • «Los demás me juzgarán si no gano»

Estas creencias irracionales pueden ser señales de advertencia de mala salud mental en los atletas. Las frases de autodesprecio también pueden ser señales de advertencia, como «si pierdo, soy un fracaso» o «si me enfrento a reveses, muestra lo estúpido que soy». Estas creencias irracionales pueden afectar la confianza en sí mismo de los atletas y aumentar la ansiedad competitiva, lo que puede provocar síntomas depresivos.

Es importante que los atletas aprendan a reconocer estas creencias irracionales y a desafiarlas. Al cambiar estas creencias por pensamientos más saludables y realistas, los atletas pueden mejorar su bienestar psicológico y su capacidad para manejar el estrés competitivo.

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La relación entre creencias irracionales y salud mental de los atletas

Las creencias irracionales, como la necesidad de tener éxito en todo lo que hacen o la idea de que solo son valiosos si ganan, pueden afectar la confianza de los atletas en sí mismos y su capacidad para manejar el estrés competitivo.

La falta de confianza en sí mismos es una consecuencia común de las creencias irracionales en los atletas. Esto puede hacer que se sientan ansiosos e inseguros, lo que a su vez puede afectar su rendimiento deportivo y su bienestar psicológico.

Además, las creencias irracionales pueden aumentar la ansiedad competitiva de los atletas. Esto puede ser perjudicial para su salud mental.

La ansiedad competitiva es una forma de estrés que experimentan los atletas antes y durante la competencia. Si los atletas tienen creencias irracionales, como la idea de que «los demás me juzgarán si no gano», esto puede aumentar su ansiedad competitiva, lo que puede afectar negativamente su rendimiento deportivo y su bienestar psicológico.

También se ha demostrado que las creencias irracionales pueden estar relacionadas con los síntomas depresivos en los atletas. Si un atleta tiene creencias irracionales, como la idea de que «si no soy el mejor, no soy nada», esto puede llevar a sentimientos de desesperanza y desesperación si no logran alcanzar sus metas.

Algunos de los síntomas depresivos que pueden estar relacionados con estas creencias incluyen tristeza, apatía, falta de energía, problemas para dormir y cambios en el apetito.

Es importante que los atletas aprendan a reconocer estas creencias irracionales y a desafiarlas, especialmente porque su bienestar psicológico y su rendimiento deportivo están estrechamente relacionados.

Los atletas pueden trabajar con entrenadores, compañeros de equipo o psicólogos deportivos para desafiar estas creencias irracionales y desarrollar una mentalidad más saludable y equilibrada.

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Propuesta de solución:  la Terapia Racional Emotiva Conductual (TREC)

La Terapia Racional Emotiva Conductual (TREC) puede ser una herramienta eficaz para proteger la confianza en uno mismo y desafiar las creencias irracionales en los atletas. Se trata de terapia cognitiva que se enfoca en identificar y desafiar las creencias irracionales que tienen las personas. También a reemplazarlas con pensamientos más saludables y realistas.

La TREC se puede utilizar para ayudar a los atletas a desafiar las creencias de autodesprecio y desarrollar creencias más saludables.

Los entrenadores, compañeros de equipo o psicólogos deportivos también pueden ayudar a los atletas a desafiar las creencias irracionales y desarrollar una mentalidad más saludable. Promoviendo un «diálogo interno» positivo y útil, en el que los atletas hablen consigo mismos de manera positiva, se puede ayudar a cambiar la mentalidad de alguien de ser rígido e ilógico a ser más racional, flexible y saludable.

Es importante destacar que la TREC no es la única herramienta que se puede utilizar para mejorar la salud mental de los atletas. Los programas de entrenamiento en habilidades psicológicas y la terapia cognitivo-conductual (TCC) también pueden ser útiles. Los entrenadores y psicólogos deportivos deben trabajar juntos para desarrollar un plan de tratamiento individualizado para cada atleta, y fomentar un entorno de apoyo y comprensión.

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Conclusiones

El estudio identificó señales de advertencia de mala salud mental entre los atletas, específicamente relacionadas con las creencias irracionales. Los atletas con creencias irracionales tienen una menor confianza en sí mismos. A su vez, pueden experimentar una mayor ansiedad competitiva y síntomas depresivos. Es importante abordar estas creencias irracionales y trabajar en el bienestar psicológico de los atletas.

La TREC es una herramienta eficaz para ayudar a los atletas a desafiar las creencias irracionales y desarrollar una mentalidad más saludable. Además de la TREC, los programas de entrenamiento en habilidades psicológicas y la TCC también pueden ser útiles. Los entrenadores, compañeros de equipo y psicólogos deportivos pueden trabajar juntos para desarrollar un plan de tratamiento individualizado para cada atleta.

La salud mental de los atletas es un tema importante y cada vez más relevante en la comunidad deportiva. La presión del rendimiento, las lesiones y la deselección pueden afectar la salud mental de los atletas, y es importante que se aborde este tema con la misma importancia que se da a la salud física de los atletas. Al fomentar una mentalidad más saludable y positiva, los atletas pueden mejorar su bienestar psicológico y su capacidad para manejar el estrés competitivo.

No hay que perder de vista que la comunidad deportiva puede trabajar juntos para ayudar a los atletas a desarrollar mentalidades más saludables y proteger su salud mental. Al abordar las creencias irracionales y fomentar un diálogo interno positivo y útil, los atletas pueden mejorar su bienestar psicológico y tener un mejor rendimiento deportivo.

El estudio se publicó en la revista Psychology of Sport and Exercise en noviembre de 2022.

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