El dinero es más importante para ser feliz de lo que se pensaba, dice un estudio

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Dicen que el dinero no da la felicidad, pero ayuda. Pues parece que están más relacionados de lo que parecía. Al menos así lo asegura un estudio. Pero ¿por qué? Lo vemos en este artículo.

Dinero y felicidad

Según el estudio de la Universidad de Pennsylvania publicado a mediados de enero de 2021 publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, el dinero es importante para la felicidad, quizás más de lo que se pensaba.

Una posible razón para ello es que  las personas con mayores ingresos sienten una mayor sensación de control sobre la vida. Según lo investigadores, “en las decisiones grandes y pequeñas, tener más dinero le da a la persona más opciones y un mayor sentido de autonomía”.

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¿Cuál es la relación entre dinero y bienestar?

Para responder a esta pregunta, los investigadores recopilaron 1,7 millones de puntos de datos de más de 33.000 participantes que proporcionaron instantáneas de sus sentimientos durante la vida diaria.  La mayor parte del trabajo se realizó utilizando una técnica llamada muestreo de experiencias, que pide a las personas que completen repetidamente encuestas breves en momentos seleccionados al azar durante el día. Es técnica dice lo que realmente está sucediendo en la vida real de las personas, tal como las viven, en millones de momentos mientras trabajan, charlan, comen y miran televisión.

La mayoría de los estudios anteriores sobre el vínculo dinero-felicidad se han centrado en el bienestar evaluativo, que abarca la satisfacción general con la vida. Pero para este estudio, el objetivo fue capturar el bienestar tanto evaluativo como experimentado. Este último indica cómo se sienten las personas en el momento.

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El estudio

A través de una aplicación creada para el estudio,  la gente registró esto varias veces al día, con horarios de registro aleatorios por participante. Para medir el bienestar experimentado, cada registro les preguntaba: “¿Cómo se siente ahora?” en una escala que va de “muy mala” a “muy buena”. Al menos una vez durante el proceso, los participantes también respondieron la pregunta: “En general, ¿qué tan satisfecho está con su vida?” en una escala de “nada en absoluto” a “extremadamente”. Esto mide el bienestar evaluativo.

Las medidas secundarias del bienestar experimentado incluyeron 12 sentimientos específicos, cinco positivos (confiado, bueno, inspirado, interesado y orgulloso) y siete negativos (asustado, enojado, malo, aburrido, triste, estresado y molesto). Las medidas secundarias de bienestar evaluativo incluyeron otras dos medidas de satisfacción con la vida recopiladas en una encuesta de admisión.

En total, 33.391 personas empleadas, de 18 a 65 años en los Estados Unidos, proporcionaron 1.725.994 informes de bienestar experimentado.

Una vez obtenidos los datos, los investigadores analizaron el nivel promedio de bienestar de cada persona y analizaron su relación con los ingresos de las personas. En parte, estaban tratando de confirmar los hallazgos de un estudio de 2010 que sugería que a medida que las personas ganan más dinero, su bienestar aumenta, pero experimenta una meseta de bienestar una vez que el ingreso familiar anual alcanza los  75.000 dólares.

Los investigadores comentan que  la idea de que el dinero deja de importar por encima de ese punto, al menos en lo que respecta a cómo se siente la gente en cada momento. Pero cuando miraron a través de una amplia gama de niveles de ingresos, descubrieron que todas las formas de bienestar seguían aumentando con los ingresos, sin detectar ningún tipo de torcedura en la curva, un punto de inflexión donde el dinero deja de importar.

Aquí, “ingresos” se refiere a un concepto conocido como log (ingresos); en lugar de que cada dólar le importe lo mismo a cada persona, cada dólar empieza a importar menos cuanto más gana una persona. Las diferencias proporcionales en los ingresos resultaron iguales para todos.

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El control nos hace más felices: el dinero nos permite tener mayor control

Más allá de eso, esta investigación también proporciona una comprensión más profunda del vínculo entre ingresos y felicidad.

Las personas con mayores ingresos son más felices, en parte, debido a una mayor sensación de control sobre la vida, dicen. “Cuando tienes más dinero, tienes más opciones sobre cómo vivir tu vida. Es probable que puedas ver esto en la pandemia. Las personas que viven de cheque en cheque y pierden su trabajo pueden necesitar tomar el primer trabajo disponible para mantenerse a flote, incluso si es una que no les gusta. Las personas con un colchón financiero pueden esperar una que se adapte mejor. En las decisiones grandes y pequeñas, tener más dinero le da a la persona más opciones y un mayor sentido de autonomía”.

Sin embargo, podría ser mejor no definir el éxito en términos monetarios, argumentan. Aunque el dinero puede ser bueno para la felicidad, el estudio encontrón que las personas que equiparaban dinero y éxito eran menos felices que las que no lo hacían. Y también que las personas que ganaban más dinero trabajaban más horas y se sentían más presionadas por el tiempo.

El dinero es solo un determinante de la felicidad

Aunque el estudio muestra que los ingresos importan más allá de un umbral que se creía previamente, los investigadores tampoco quieren que la conclusión imponga la idea de que las personas deberían centrarse más en el dinero. De hecho, encontraron que, en realidad, los ingresos son solo un determinante modesto de la felicidad.

“En todo caso, las personas probablemente exageran el dinero cuando piensan en lo bien que va su vida”, dicen. “Sí, este es un factor que podría importar de una manera que no nos habíamos dado cuenta antes, pero es solo uno de los muchos que la gente puede controlar y, en última instancia, no es uno que me preocupe mucho que la gente esté infravalorando”.

En este sentido,  esperan que esta investigación pueda ayudar a avanzar en la conversación en un intento de encontrar la “ecuación para la felicidad humana”.

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